満州

October 26, 2007

船戸与一『風の払暁』&『事変の夜』


風の払暁
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書評/国内純文学



事変の夜
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書評/国内純文学


ライブドア『本が好き!』プロジェクトから、再びいただきもの。

『満州国演義三部作』でその一部と二部。
上中下巻の下巻だけ未発表、という状態での発売らしい。
いや、ひょっとしたらもっと延々と続くのかも知れないが、勢いや雰囲気からして三部作だろうな、と思っているだけなのだけれど。
何しろ第三部自体は未発表だからわからない。

舞台は満州帝国設立前夜まで。
本番はこれから、ということらしい。

実は祖父が満鉄だった関係で、我が父は満州育ち。
よく思い出話に出てきたものだ。
そんなわけで「満州」というキーワードに引っ張られた。
ステレオタイプのストーリー以外の、あの時代と現地の空気が読めるといいな、という期待感は大きい。

せっかくなので一部と二部を両方もらって読み始めたのだが、第一部『風の払暁』を30ページくらい読んだところで「一冊でよかったなあ、これは」と軽く後悔した。
小説の内容云々以前に、どうも「口に合わない」感じがしたのだ。
船戸与一は寡作な作家ではないのだが、実は本で読むのは初めて。
なぜいままで手が伸びなかったのかと思ったら、一時期購読していた月刊小説誌などに時々連載が出てきていたのだった。
その当時はカイロにいたから、結構なんでも貪るように読む習性があったはずだが、ちょっとだけ読んでなんとなくパスしていた作家だ。
だから書店でも、無意識のうちに今ひとつ手が伸びなかった、と。

単純に好みの問題だと思う。
上手いの下手のという以前に、この作家独特の呼吸が体質に合わない。
だからまともに一冊読むのも初めて。幸か不幸か。

もうちょっと読み進めると、明らかに連載小説だなあ、これは・・・と思う。
案の定「週刊新潮」だった。
歴史大河小説のわりには、やけにブレスが短いので、ああやっぱりと思う。
週刊連載1〜2話分くらい読み進むと、何故か「ふう」と一息ついているのだ。
どうしてもそういうテンションで話が進んでしまうのだろうな。
ついでに、登場人物やその背景経歴経緯などの説明が、必要以上にしょっちゅう出てくるので、そのつど同じディテールを読み込まされることになる。
新聞小説でなくて、まあよかった。
そうなるともっともっと頻繁に「事の次第」が繰り返されることになるので「もうわかったからちゃきちゃき話を進めんかいっ!」と、自発的に読書しながら勝手にキレる変な人に成り果ててしまうのであるよ。
ワタシだけかしら?

個人の日常生活をまったり書き綴るような話ならばともかく、主人公は「時代」の「歴史大河ロマン(と、帯に書いてあったのだ)」で「登場人物各個人の事情」が不自然に繰り返し説明されるのは、目障りなだけ。ちょいとつらい。

主要登場人物は、とある名家の四兄弟で、長男は帝大卒業で外交官として奉天領事館へ、次男はよんどころない事情でやくざとケンカして殺しちゃったので満州に渡って馬賊の頭目となり、三男は陸軍士官学校から軍人、満州では憲兵隊に、末の四男は早稲田中退で半分騙されちゃったような状態で中国で留学生になり・・・と、まあそれぞれこの時代に彼の地に渡った「ワケアリなパターン」を体現しつつ、悩んだり戦ったり身を持ち崩したり騙されたりするわけだ。
人物設定としては面白いと思うのだが、悲しいことにト書きで説明される以上の生々しさはなくて、誰にも感情移入できないのがつらい。
ワタシが根性曲がりだからかねえ・・・と悩みたくなるほど、この四人の存在感が平板で、そこんところは確かに「主人公は時代」なのではあった。
でも小説なので、ストーリー進行上、登場人物に精彩がないと結構つらい。

「小説は歴史の奴隷ではないが、歴史もまた小説の玩具ではない」という作家の主張は二巻のあとがきに記されており、話を面白くするために史実を曲げない律儀さと努力は感じられる。
当時の日本人にとっての「大陸」が、夢を追う最果てだった、そんな空気も非常によく出ている。
だから当時の満州に関心があるのならば、一読に値するとは思う。
その上でこれを面白く感じるかどうかは、お好み次第ということだろう。
ただし、作者がこれまたあとがきで解説しているように、特殊な参考資料を積み上げて書いたわけではないらしいから、元々こういう話に詳しければまた違う感想になるかもしれない。

せっかくだから三巻が出たら読もうと思っているが、もう「週刊連載まとめ型」は勘弁しておくれ、と勝手に願ってみたりする。
満州帝国成立、大戦突入と、これからがクライマックス。
チマチマした「登場人物の事情」で停滞させてしまうには、せっかく背景にある時代の勢いがあまりにもったいない。

船戸与一、やっぱり苦手みたいです、ワタシ・・・と、いまさら無意識にあったものを再確認してしまった。
もし「これならば絶対に面白いからこっちを読んでみろ!」というオススメがあれば、お知らせください。

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満州には一度是非行ってみたい。父を偲びつつ水餃子を食べるのだよ。

arima0831 at 13:18|PermalinkComments(8)TrackBack(0)このエントリーをはてなブックマークに追加 mixiチェック Share on Tumblr Clip to Evernote